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【專欄】Steam 和 Epic 的平台戰爭,第一年發生了哪些事情?

一年多前的 12 月,擁有 Unreal 引擎和歐美知名大逃殺遊戲《要塞英雄(Fortnite)》的 Epic Games,在 The Game Awards 2018 的活動中正式宣布將成立 PC 數位遊戲販售平台,並祭出了登上他們平台引擎免費使用和開發者賣出遊戲能獲得 88% 的超高利潤,加上 Epic 執行長 Tim Sweeney 不斷針對 Steam 的發言,馬上吸引了許多媒體注目。

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今年只是經濟局,明年才是真正的大戰。
今年只是經濟局,明年才是真正的大戰。(圖源:Steam/Epic)

原本多數的人認為 Epic Games 平台終究會像是其他過去的挑戰者 GOG、Uplay、Origin 等,成為一個專賣自家或是特定類型遊戲的專屬平台。但沒想到的是他們利用自家《要塞英雄》營利的大量資源,以預先支付金額的方式向各界開發者拋出橄欖枝,簽下許多可以上其他平台但不准上 Steam 的針對性限時合約,甚至不少在當時已經宣布會上 Steam 的遊戲都接連無預警跳槽,惹怒了當時不少玩家,引發出許多衍生事件,一度還鬧到 Epic Games 就是一個中國的間諜平台的傳言,這點筆者稍後會進行說明。

而如今當年第一個與 Epic Games 簽下限時獨佔的知名開發商 Supergiant Games,他們的新作《hades》也終於在上週正式回到了 Steam。剛好藉著這款遊戲的回歸,我們就來看看經過一年的 Epic 和 Steam 的 PC 平台戰爭,究竟發生了哪些事情?雙方的競爭是否有為誰帶來好處呢?


一年戰爭,Steam 與 Epic 雙方皆有成長

Epic Games 這一年來採取的策略非常明顯,先針對開發者之後在思考玩家,花大錢買獨立遊戲到 3A 遊戲大廠的限時獨佔版權,自然就能吸引到玩家。畢竟對於開發者來說他們也要生活,比起不知道遊戲發售後會不會大賣,一個保證預先給你錢的合約,這麼大塊的牛肉福利不可能會有多少人想要拒絕。

因此許多開發者在簽下合約後,初期有不少 Steam 玩家直指是背叛行為,有些開發者選擇跳出來,有些選擇默默承受,其中這些特殊情況最有趣的還是 Epic 執行長 Tim Sweeney 本身,因為每當牽扯到 Steam 或是 Epic 的狀況時,他總是第一個跳出來在個人 Twitter 上與網友們正面辯論,認為自己所做的事情是有道理,曾經說出許多令人印象深刻的話,像是承諾假如 Steam 降低抽成,他們就考慮不再進行任何獨佔。

這張圖從現在來看,有哪個理由不選 Epic 嗎?(圖源:Epic)
這張圖從現在來看,有哪個理由不選 Epic 嗎?(圖源:Epic)

這種 Epic 與玩家的衝突不止於推特上,在 Epic Games 初期的發展中,相信不少人都記得 Epic Games 平台因為被網友發現竊取使用者的 Steam 資料而引發爭議的事件吧,當初還因為 Epic Games 受到中國最大遊戲廠商騰訊的投資,讓許多人利用這點為它冠上了間諜軟體的莫須有罪名。即使筆者本身不喜歡 Epic Games,或說我是一名 Steam 廚,但看到這種將其罪名無限放大的做法也不敢苟同,本身就是「沒有詢問過使用者意見就收集資料的問題」,最後因為討厭平台演變成間諜軟體爭議,就實在有點過份了。

(圖源:Epic)
免費遊戲的出現,很快就蓋過了相關抵制聲浪。(圖源:Epic)

不過這些並不影響 Epic Games 的使用者,因為原本他們就是從《要塞英雄》玩家轉變而來,對於平台本身的爭議以及網路上的言論不會有太大的感覺,都已經用了 2 年多了,要出問題早出問題了對吧?加上隨著時間經過,許多玩家想要玩到的遊戲,如《邊緣禁地3》、《控制》、《World War Z》等,幾乎都一個一個出現在 Epic Games 上進行限時獨佔,有多少人能真正忍一年呢?假如又有不在乎平台爭議朋友進行邀約,大多也無法直接劇情,久而久之自然淡化了對平台的反感,說不定下次獨佔預告出來,反而就毫不猶豫的直接購買了。

功能上當然還是不多,甚至還延期與自打臉過幾次,不過確實有在發展。(圖源:Epic)
功能上當然還是不多,甚至還延期與自打臉過幾次,不過確實有在發展。(圖源:Epic)

雖然我們無法直接得知 Epic Games 的真實銷售情況如何,但絕對不會有人賠錢還照買大量獨佔,要真如此,那麼資源更多的微軟或是索尼早就砸錢買斷市面上所有遊戲了不是嗎,要比遊戲賺錢的產業多的是,除非 Tim Sweeney 本身真的就如同他所說是個為了產業著想的人,那麼終究還是個商人。所以從接連有開發商持續投入與 Epic Games 合作來看,扣除開發者本身賺錢與否,在經過一年後,Epic Games 仍然願意花錢繼續投資拉攏獨佔遊戲,可見玩家對新平台的接受度、遊戲平台的內容與收益上都有成長,也有著不錯的利益存在。

Steam 15 年的優勢或許無法馬上追上,但如今的成果卻是過去其他平台辦不到的事情。(圖源:Steam)
Steam 15 年的優勢或許無法馬上追上,但如今的成果卻是過去其他平台辦不到的事情。(圖源:Steam)

那麼對於 Steam 又是如何呢?首先在這場戰爭中表面上 Steam 沒有回應過任何有關 Tim Sweeney 的詢問,甚至在多次的開發者演講中也避開了 Epic Games 的作法,貌似並不在意一樣。但在這些日子中,Steam 開發商 Valve 的改變可以說是驚動了許多粉絲與媒體,我們可以直接清清楚楚的看到了不同於以往的 Valve。

Steam 在今年 2019 年破眼鏡的進行了許多意想不到的改變,從明顯的部分去看;全新遊戲庫頁面大改版,加強了玩家與開發者的資訊流通;與 EA 重修舊好,要知道當年 EA 因為 DLC 抽成問題,在 2011 年時直接離開了當時已經崛起的 Steam 平台,架設 Origin 平台,雖然整體規模比不上 Steam,但憑藉著訂閱制度的搶先服務和便宜的價格,也在不同的數位遊戲領域上取得了領先的成績。沒想到多年後 Steam 與 EA 重新合作,在 11 月帶來了自家首發大作《星際大戰 絕地:組織殞落》,並預計在接下來的幾個月內陸續移植回多款遊戲。

今年真的是最神的合作。(圖源:Steam/EA)
今年真的是最神的合作。(圖源:Steam/EA)

在比較不明顯的地方來說,Valve 開啟了 Steam Lab 項目,讓玩家參與 Steam 未來可能會加入的新功能票選與意見反饋,逐步的去優化每個人的體驗,讓商店不單純只是一個放遊戲上去並賣掉的地方,而是透過 AI 學習與演算法,知道玩家清楚想要甚麼,尤其是對 Steam 這一個 15 年來累積了上萬款遊戲的大型平台。其他部分還有開放開發者們與 Valve 團隊的更多交流管道;開始進行了 Twitter 等社群媒體的經營更新,讓玩家了解到他們正在做甚麼;公布了旗下多年沒更新的遊戲活動和新遊戲等,雖然不是百分之百,但幾乎都是在與 Epic Games 大戰後才有的改變。

Steam Labs能讓玩家更直接用自身使用體驗來參與設計。(圖源:Steam)
Steam Labs能讓玩家更直接用自身使用體驗來參與設計。(圖源:Steam)

結語

還記得筆者今年初曾經說過,雙方的平台競爭勢必會為玩家與開發者帶來好處嗎?過去幾年來 Steam 下大多開發者與玩家詬病的問題,在 Epic Games 的出現後確實有了改善,這些與我們長期的使用者息息相關,或許它們無法讓開發者忽視錢的問題選擇跳槽,但至少也讓 Steam 稱霸 PC 數位遊戲產業的 10 年多年來,終於有一名能真正給予壓力的對手出現,無法照著過去慢慢來的節奏持續安逸下去,得更注重玩家與開發者的心聲。

因此筆者認為通過一年的累積,Steam 對於老用戶和開發者的態度改變;Epic 逐漸讓成為部分玩家可接受的平台,在接下來 2020 年中,雙方平台的戰爭將會越來越火熱,從原本拿小刀對小手槍的經濟局,升級到了接下來雙方都有差不多武器與籌碼的局面。

曾經最有希望的對手GOG,如今也改走不同領域,不參與這場大戰。(圖源:GOG.com)
曾經最有希望的對手GOG,如今也改走不同領域,不參與這場大戰。(圖源:GOG.com)


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