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【專欄】暴雪是如何讓遊戲領域成為了香港政治的新戰場?

香港從反送中到五大訴求,到現在已經過了 4 個多月,仍有數萬到數十萬的人在街頭上與政府抗爭,甚至大量的流血衝突場面也震撼全球,許多國家都開始對中國政府施加壓力,海外的中國與香港留學生,也在世界各地展開各自的訴求表達。然而讓玩家們沒想到的是,一場表面上與遊戲領域完全無關的政治議題,也是許多遊戲公司不敢觸碰的領域,會在短短一天成為新戰場?

暴雪可以說是目前許多遊戲公司最討厭的戰犯了。(圖源:Blizzard)
暴雪可以說是目前許多遊戲公司最討厭的戰犯了。(圖源:Blizzard)

或許在先前的確看過、聽過一些中國的遊戲,會刻意打壓香港玩家或是公會之類的社群,讓其無法玩遊戲,甚至談到相關政治議題,不管輕重或多大的課長,還是會對方刪除帳號。但這些畢竟都是中國國內本土的遊戲,自我審查、圖利自己人這種事情發生,頂多網路上吵個幾小時後就忘記了,並不足以延燒整個遊戲領域。那又為何本次事件中要討論的美國遊戲公司「暴雪」,要自己跳下去燃燒自己,害的整個遊戲產業都得面對這問題呢?就讓筆者簡單的跟各位來看一下吧。


暴雪的導火線是自己埋下,也是自己引爆的

從事情發生的 10 月 7 日來看,在一名《爐石戰記》電競選手的賽後訪談說出了「光復香港,時代革命」後居然撼動了整個暴雪,使其以最快的速度在隔天直接下達「不得代表或破壞團體聲譽」的奇怪原因沒收該選手所有獎金並禁賽一年,甚至兩位現場的賽評還直接終止合作。如此嚴厲的懲罰令國內外玩家與媒體震驚,只不過表達了自己的政治立場,卻換來這種下場,因此矛頭也指向了與香港訴求有最大關係的中國。

當然這並不是甚麼莫名其妙的牽扯,本來在歐美或是台灣就對中國不滿的玩家就不在少數,除了騰訊的 5% 股權外,去年在 BlizzCon 中,有許多人認為會與網易合作推出《暗黑破壞神 永恆不朽》,也是為了打進中國龐大的手遊市場,間接埋下了「為了讓中國覺得自己很重要,所以才在每年最大的盛會中壓軸公布」的導火線。

爐石卡牌從今年初的珍娜封奶到年中的卡面和諧也是導火線之一,只是沒點燃罷了,很快就落幕。(圖源:Reddit/Blizzard)
爐石卡牌從今年初的珍娜封奶到年中的卡面和諧也是導火線之一,只是沒點燃罷了,很快就落幕。(圖源:Reddit/Blizzard)

但這次的事件源頭並不是台灣賽評或香港選手所引爆,而是暴雪高層或者說是動視暴雪的決定,假如他們採取溫和的手段尊重選手的言論自由,單純以告誡並罰錢,相信也只是一下子就過去了。然而他們作為遊戲業界的知名標竿,卻採取了極端的手段解約與禁賽,還給了一個不明不白的莫須有罪刑,進而點起了怒火,同時剛好乘上比自己早一點發生的 NBA 舔中事件之風,將火吹的非常旺。

到這裡真的令人不禁猜想,暴雪的公關經過一年難道仍然沒有獲得任何教訓嗎?要知道當時事件發生的當下,中國各個知名遊戲、爐石相關論壇,可以說是完全沒注意到這件事情,大多數注意到的網友態度都是「小粉紅(愛國傾向激烈的人)自己去抵制」、「抵制暴雪就沒遊戲玩了」、「乾脆把騰訊 LoL 也拉下水好了」等玩笑或是無關痛癢的言論,但暴雪卻絲毫不加以思考的直接在隔天就確定了處份,甚至比重居然比起在賽事中作弊的懲罰還要高。

中國網友一開始根本沒多少人注意,就算有也只是開開玩笑,是後來暴雪自己鬧大才導致跟風民眾湧入。(圖源:pincong)
中國網友綱開始根本沒多少人在意,就算有也只是開開玩笑,是暴雪自己鬧大才導致跟風民眾湧入。(圖源:pincong)

這一篇懲罰公告出爐,不只玩家、網友、實況主和外媒氣憤,就連暴雪公司內的員工、賽評都表達了抗議,連以離職的前《魔獸世界》首席製作人 Mark Kern 都公開抵制,引發了極大的共鳴,大量拒絕玩暴雪遊戲與分享如何刪除自己的 Battle.Net 帳號的文章暴增。每位玩家都從這一刻起,再次深深了解到「遊戲歸遊戲,政治歸政治」並不存在。

作為一家本該中立的遊戲公司,自己將「光復香港,時代革命」化為一種政治議題。甚至事件延燒後不久,剛好在進行的美國大學聯賽也出現了學生舉牌挺港被轉播切掉,後來整場比賽都取消了視訊畫面。然而這群學生卻沒有因此在第一時間受到懲罰,讓人更不明白,說好的「不得代表或破壞團體聲譽」跑去哪了?

或許是迫於輿論壓力,暴雪總裁 J. Allen Brack 在 10 月 12 日發了篇文章回應會減輕所有懲罰,對,只是減輕。但文內的一段文字,卻使得整篇文章就像是水滅火不成,還倒入熱油般炸了開來,他寫道「我們與中國的關係對我們決定沒有任何影響」,這擺明是告訴了所有人在沒有中國相關的輿論的逼迫下,高層們自己的政治傾向與選手不符合才導致了這次事件的發生,是一件非常恐怖的事情,那怕是 Brack 自己沒有注意到。

中國網易代理的言論,他們說捍衛,難道真的沒有影響嗎?(圖源:爐石傳說微博)
中國網易代理的言論,他們說捍衛與維護國家尊嚴,難道真的沒有影響嗎?(圖源:爐石傳說微博)

暴雪炸了自己,其他遊戲公司也得防災演習了

暴雪眼下最好的教材正是 NBA 本身,他幫暴雪上了兩課,卻也被暴雪逃了兩次課。第一課,NBA 言論自由爭議的事情發生的早了一點,即使沒看過 NBA 肯定也會看到新聞以及各個社群間的輿論行為,然而他們卻錯過借鏡思考的機會,只因為自己也是家全球性的大型企業而依然故我;第二課則是 NBA 被輿論逼到牆角後,他們做出了重大的決定,就是選擇了挺 NBA 與美國的價值觀「言論自由」,雖然說有點晚,但也確實挽回了不少名譽,甚至是後來的上海賽事依然爆滿。

我們這邊得明白 NBA 事情發生時,甚至還有電視台、網站揚言停止轉播與報導比賽,加上 NBA 深根中國多年,要比產值、比起投資的程度,暴雪不過是小蝦米罷了。所以這次事件的多次引爆,看得出來暴雪高層對於中國的市場反應太過在意,害怕自己投入還沒來的及回報就會失去 10 幾億人口的市場,才會自我審查的進行懲罰。然而第二次的減輕公告,卻著急的想回到中立者的身份,太過刻意的言論反而引起了負面效果,讓人搞不懂這家的公關跑哪去了。

去年在全球最大的 PC 遊戲盛會中壓軸,表示不會開發 PC 版,玩家能不憤怒嗎。(圖源:BlizzCon2018)
去年在全球最大的 PC 遊戲盛會中壓軸,表示不會開發 PC 版,玩家能不憤怒嗎。(圖源:BlizzCon2018)

而暴雪的公關可以說是最可憐的一群存在,在兩次的事件後,筆者肯定不是高層跳過公關直接處理事情,就是公司內部沒有公關。畢竟去年《暗黑破壞神》手遊的「愚人節玩笑」跟《爐石戰記》的改卡面的影響,好不容易在前陣子火爆的《魔獸世界 經典服》推出後有所改善時,他們卻在 BlizzCon 2019 年前幾週瞬間成為了美國遊戲界言論自由的最大敵人。

於是為了抗議,突發奇想的玩家們利用《鬥陣特攻》裡國籍為中國的小美,重塑她的形象,將小妹變成了香港反抗勢力的重要象徵,他們希望能藉此讓《鬥陣特攻》在中國直接被禁止,這也引起了許多網路上的繪師注目,紛紛參與了行動。要知道網友們並非是單純想害中國,回頭望向過去暴雪旗下《鬥陣特攻》、《星海爭霸》和《魔獸世界》中的故事和角色都加入了許多關於自由、榮譽等元素,如今來看這種做法更像是對暴雪的嘲諷。

許多知名繪師都參與了抵制暴雪活動。(圖源:Twitter/Yuumei_Art)
許多知名繪師都參與了抵制暴雪活動。(圖源:Twitter/Yuumei_Art)

同時許多遊戲相關的廠商怕被波及,開始人人自危的發假表中立公告,像是面臨世界大賽的《英雄聯盟》開發商 Riot、眾多遊戲的電競賽事承辦方 ESL 等相關公司,開頭都先表明支持言論自由與個人政治立場,但卻也希望玩家、實況主和選手們可以避免在直播中討論敏感話題,其中 Riot 的聲明更是直接點名了香港地區相關的事情

這點並不難了解,畢竟 Riot 本身就是由中國騰訊持有全部股份,假如世界賽出現任何影響,那將會是覆水難收情況發生,更別提中國的《英雄聯盟》數量與營收,絕對值得他們搶先出來預防。就目前程度來說,網路上雖然有不少意見,不過由於 Riot 自己先行說出了香港的問題,反而讓人很難去抓住任何一個痛點,更別提 100% 的人都沒刻意去舔了,為什麼一個 5% 的公司要舔成那樣呢,即使 Riot 燒起來也只是用手就可以拍息的小火而已。

此外,有趣的是先前騰訊擁有約 40% 股權的 Epic Games,其執行長 Tim Sweeney 卻在 Twitter 上說「Epic 支持每位《要塞英雄》的玩家或創作者表達自己政治和人權的權利。」,這番話要是 EA 或是 Ubisoft 等公司說出口肯定會獲得無數的讚,可惜的是好死不死他們卻是一家拿騰訊的持股比例高的公司,被不少人認為拿中國錢根本沒資格說話。

魔法風雲會選手挺港並直接在訪問中表達感想,官方表示允許但不主動提及。(圖源:Mythic Championship V)
魔法風雲會選手挺港並直接在訪問中表達感想,官方表示允許但不主動提及。(圖源:Mythic Championship V)

但就拿前面 Riot 的例子來說,豈不是非常諷刺嗎?畢竟用理性的態度來說,投資是很正常的行為,不管是哪個國家的錢,投資就是投資,會不會左右公司的選擇權則就不得而知了。至少今天這家公司比起其他人都還要有勇氣。而 Tim Sweeney 也在後來玩家的詢問中補充,即使今天騰訊因為這番言論揚言要退出,只要他在的一天就不會切割推給其他人,且包含中國人批評美國在內,雙方都不會因此而受到懲罰。

當然不論大家是否相信 Tim Sweeney 的言論,或者 Riot 等公司的預防性公告行為。我們無法否認的是,暴雪的不經思考的衝動判斷,確實間接影響到了整個遊戲領域,將它變成了香港議題接下來的戰場。當遊戲產業的大家都在盼望火會熄滅時,總會有新的燃料加入,中國與國外,又或是說遊戲與政治的關係,並不會這麼快就結束,甚至在未來也將成為每家遊戲公司都得認真嚴肅面對的問題,「遊戲歸遊戲,政治歸政治」已經不是保全自己的有用理由了。

而接下來 BlizzCon 2019 的內容是否能表面上的拉攏玩家,又或是因為玩家的現場抗議訴求會在延伸出其他問題呢,接下來一個星期後我們就會知道答案了。

當年嘲諷暴雪的戰神哥也推特問大家他該穿甚麼,網友都一直回答小熊維尼的衣服(圖源:BlizzCon2018)
去年嘲諷暴雪的戰神哥在推特問大家他該穿甚麼,網友一致回答小熊維尼。(圖源:BlizzCon2018)

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