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2018年最成功職業電競聯賽?《鬥陣特攻》OWL經營之道瞧過來

OWL可說是2018年最成功的職業電競聯賽。   圖:暴雪娛樂/提供

[新頭殼newtalk] 回顧2018年全球職業電競規模,初試啼聲的《鬥陣特攻》OWL職業電競聯賽無疑獲得巨大聲量,接連獲得英國金搖桿獎、年度電競大獎Esports Awards與遊戲界奧斯卡之稱的The Game Awards三大盛會的年度最佳電競遊戲獎,Esports Awards更頒給暴雪娛樂年度最佳電競發行商以及OWL首季總決賽為年度最佳電競賽事。將於二月展開2019賽季更多了八支隊伍加入,過去一年來OWL成功模式為何?《新頭殼》帶你來了解!

暴雪娛樂獲得Esports Awards年度最佳電競發行商。延伸閱讀:「暴雪娛樂成最大贏家 狂掃Esports Awards三項大獎」

《鬥陣特攻》OWL職業電競聯賽最早於2016年暴雪嘉年華舞台上透過時任暴雪娛樂執行長暨共同創辦人Mike Morhaime之口宣布,當時便訂下永久席次的聯盟特許制度以及全球職業電競創舉的主客場制,可說是十分吸睛且大膽的舉動,也讓全球玩家以及競爭者紛紛觀望

直到2017年初,OWL戰隊入場費陸續曝光,這一年對於《鬥陣特攻》各地職業聯賽來說,可說是對於未來混沌未明,畢竟暴雪娛樂可說是傾全公司之力把OWL這個創全球首個以城市對抗為理念的大型電競聯賽推出,加上有興趣的戰隊為找齊足額的選手數,幾乎將歐美、韓國等地的頂尖戰隊人才全數吸走。

OWL開幕週便吸引超過一千萬名線上觀眾。

然而,除了歐美地區搶先推行Overwatch Contenders職業競技賽第零賽季外,中國、韓國與台灣所在的太平賽區相對黯淡,遲遲未推出地區聯賽規劃也使得許多頂尖戰隊選擇解散,如台灣閃電狼、ahq、韓國Lunatic-Hai與中國Miraculous Youngster。

隨著2017年第三季展開,OWL官方開始公布參賽首季的十二支隊伍名單,此刻的暴雪已經無法走回頭路,各地區的職業聯賽當時名存實亡,集所有菁英選手於一身的頂尖聯賽,勢必得靠著行銷規劃、宣傳包裝、尋求贊助等環節撐起一片天,否則聯賽一倒,幾乎就是宣告這個遊戲的電競未來死亡。

就在外界喊燒的同時,參照NBA美國職籃規劃運作的OWL執行單位並不擔心,它們很快就在開賽的2018年1月先後宣布五間大有來頭的贊助廠商:Intel、HP Omen、TOYOTA、T-Mobile與美國糖果業者Sour Patch Kids,同時敲定最重要的直播單位Twitch,雙方達成兩年9000萬的買斷式直播權利。

《鬥陣特攻》OWL成功吸引許多贊助商投資。延伸閱讀:「《鬥陣特攻》OWL再添合作夥伴 網路商、糖果品牌都來!」

而放眼整季,除網路交由Twitch負責以及其他海外合作夥伴外,OWL更與ESPN、ABC成為合作夥伴,OWL更是ESPN第一個於黃金時段現場直播的電競賽事,而ABC頻道也是首次轉播電競冠軍賽。根據官方統計,總決賽在全球合作轉播夥伴與電視網絡的全球每分鐘平均觀看人數上看86萬人次,美國境內也有28萬人次,全體觀眾有45%落在18歲至34歲之間。

倫敦噴火戰鬥機隊在連兩日總決賽以直落二擊退費城融合隊,寫下歷史。延伸閱讀:「《鬥陣特攻》職業聯賽超吸睛!總決賽全球每分鐘平均觀看人數近90萬」

「聯盟化」指的是戰隊可以在該聯賽永續發展,不會受到升降賽威脅,這樣的模式從近年的《英雄聯盟》與《鬥陣特攻》就可以看出端倪,他們便是透過聯盟化向所有觀望的贊助商宣示:「我們不是玩假的。」這是一個永續存在的職業賽事,而OWL透過參照傳統運動職業聯賽,學習打造明星選手、周邊商品、線上轉播參與獎勵機制、販售廣告與轉播權利金,就是要將OWL推展成富有娛樂性質的職業聯賽,透過高水準競技內容搭配夠力的行銷包裝,這就是一套得以說服贊助商投資的商品。

美國體育商業日報《SportsBusiness Daily》所做的調查,OWL僅次於美國職籃(NBA)的56%以及國家美式足球聯盟(NFL)的29%。以28%成為讀者心目中第三熱門的體育資產。延伸閱讀:「外媒統計熱門體育資產 《鬥陣》OWL強壓MLB、NCAA奪第三」

就在OWL首季進行到第三階段的同時,在各項遊戲擁有多個戰隊的全球電競俱樂部Cloud 9老闆Jack Etienne公開透露:「因OWL所獲得的贊助,達成到我從未想過的全新高度。」單就OWL聯盟整體營收也比預期還高出四倍之多,顯見OWL執行長Nate Nazer將這個電競聯賽商業化之成功。

《鬥陣特攻》職業電競聯賽獲得跨平台的成功!粉絲族群以18至34 歲者為大宗,也讓戰隊老闆荷包賺滿滿。延伸閱讀:「《鬥陣特攻》OWL聯盟贊助收入近破八億 戰隊分潤達新高」

擁有贊助商與行銷包裝的巨大成功,第一季2000萬美金的入場費似乎對於各隊背後的大老闆來說,只不過是塞塞牙縫的零頭。季後再度吸引多支企業集團的大老闆付費進場,儘管入場費用尚未公布,但外媒猜測價碼已經來到3500萬至6000萬多,最終共有八支隊伍加入,其中更高達三支中國隊伍,背後金主為虎牙直播、嗶哩嗶哩影音平台與擁有CBA中國職籃隊伍的能興集團。

根據官方的規劃時程,OWL聯賽將在2020年落實真正的主客場制,意即戰隊將從主場城市移動到另一客場城市比賽,除了有助於凝聚城市粉絲認同感、更讓每一支隊伍的營運團隊擁有整個城市腹地,推廣運作各自的城市行銷規劃,成為聯盟分潤之餘,各個戰隊的生財之道。

《鬥陣特攻》職業電競聯賽2019年賽季將推出全新的週末地主隊活動。延伸閱讀:「《鬥陣特攻》OWL主客場制 達拉斯、亞特蘭大、洛城英勇搶先試辦」

當然,電競賽事的主客場制在全球都尚未有職業電競可以完美運作,諸如《英雄聯盟》中國LPL賽區也才剛試水溫、甫開放戰隊挑選主隊城市的開端。OWL第二季即將有三支戰隊:洛杉磯英勇、達拉斯燃料與亞特蘭大君臨推出特定時程的周末主場日活動,相信屆時就可以看到各隊充當「東道主」的成果!

如果說第一季對於OWL來說是個巨大的成功,那第二季開始,如何突破第一季的成績就是OWL執行單位的最大功課,2020年落實主客場制度時程逐步逼近,主客隊移動的時程、安全問題以及所需耗費的成本,都將是OWL職業聯賽的最大考驗-主客場制究竟是噱頭、還是得以說嘴的傲人成就?大家都在看。

中國、美國與歐洲共八座城市加入OWL,第二季將有20支隊伍同台競技。

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